07 Novembro 2020
Saltos de Inovação nas Economias em Crise

A COVID-19 está a ter um forte impacto na economia mundial e ainda há grande incerteza sobre como a indústria se pode recuperar dessa retração.

No entanto, olhando para as grandes crises do passado, como a crise de 2008 ou a grande depressão de 1929, consegue-se perceber que esses tempos de grande turbulência também proporcionaram avanços tecnológicos significativos.

Então as práticas de negócios da década de 1930 podem render lições úteis para executivos que definem prioridades no incerto ambiente atual, e em constante evolução?

Com base nos resultados de muitos investimentos que promovem a inovação, a resposta parece ser afirmativa. Os pedidos de patentes por empresas com laboratórios de I&D foram consideravelmente menores durante os anos de 1930 do que na década anterior.

Portanto, os pedidos de patentes estavam mais sincronizados com o ciclo de negócios durante a Depressão, quando o ciclo era extremamente volátil, do que durante os anos 20, quando as condições económicas eram flutuantes.

No entanto, várias empresas de sucesso não atrasaram esses investimentos. Uma delas foi a DuPont, que em 1930 registrou a descoberta do neoprene. Esses avanços foram procurados, embora as vendas da empresa tenham caído cerca de 10% a 15%. O neoprene estava para ser comercializado em 1937 e dois anos depois foi disseminado nas indústrias automotiva e aeronáutica.

Foto: Wallace Carothers, inventor e líder da DuPont

Da mesma forma, a DuPont descobriu o nylon em 1934 e o introduziu em 1938, após intensa investigação e desenvolvimento de produto [1]. A Hewlett-Packard e a Polaroid também foram estabelecidas como empresas iniciantes durante a década de 1930.

A experiência da década de 1930 também ilustra que, embora as crises profundas sejam destrutivas, elas também podem ter um lado positivo. Joseph Schumpeter enfatizou as consequências positivas das crises, especificamente por meio da destruição de empresas de baixo desempenho, a libertação de capital de setores moribundos para novas indústrias e a mudança de trabalhadores qualificados e de alta qualidade em direção a empregadores mais fortes [2].

Em 2008, uma tendência semelhante foi observada, mas desta vez a Europa viu um aumento geral nos gastos com I&D que a impulsionou para uma recuperação mais rápida. Isso foi mais evidente em economias fortes com setores de inovação, como Alemanha, Dinamarca e Reino Unido, onde os níveis de financiamento de I&D permaneceram robustos nos setores público e privado. A Alemanha, por exemplo, aumentou seu financiamento público em 46% desde 2008, de US $ 23 mil milhões para $ 34 mil milhões em 2016.

Com base na pesquisa Booz & Company’s (atualmente “Strategy&” da PwC) “Global Innovation 1000“ dos maiores investidores em I&D houve uma taxa de crescimento de investimento em inovação de 5,7% em 2008, embora a receita líquida tenha caído 34%.

Mais de 9 em cada 10 executivos participantes da pesquisa disseram que a inovação era crítica para o crescimento para a retoma. Apenas 21% dessas empresas reduziram o tamanho do portfólio de I&D em 2008, enquanto mais de 70% das empresas se concentraram no potencial de crescimento, investindo no desenvolvimento de mais produtos para mercados novos e existentes.

No entanto, nos países do sul da Europa mais atingidos pela recessão, como Grécia, Espanha [3] e Portugal [4], o financiamento de I&D do governo caiu em comparação com o início dos anos 2000. Por exemplo, o financiamento público da Espanha baixou 25% entre 2009 e 2016, de $ 9,6 mil milhões para $ 7,1 mil milhões.

Foto: Informe Nacional Rio 2016: España [ 5 ]

Então que soluções existem quando as empresas têm menos fundos disponíveis?

Enquanto as maiores empresas podem optar por internalizar os seus departamentos de I&D, as pequenas e médias empresas (PME) devem considerar a opção de colaborar com empresas orientadas a I&D e startups por meio de uma plataforma de inovação aberta.

A inovação aberta pressupõe que as empresas podem e devem usar ideias externas, bem como ideias internas, e caminhos internos e externos para o mercado, à medida que procuram fazer avançar suas inovações [6].

Muitas vezes, as PME só procuram colaborar quando um pedido específico do cliente as empurra para além da sua própria área de competência. Ainda assim, as startups mencionam que as colaborações constituem uma parte integrante de sua estratégia [7]. Considerando a necessidade de inovação agressiva por parte das PME e a disposição das startups em colaborar, parece evidente que há ganhos evidentes para ambas as partes por meio do desenvolvimento colaborativo de soluções inovadoras.

Outra estratégia disponível é terceirizar as atividades de I&D para um parceiro de confiança, como a Academia ou Organizações de Investigação e Tecnologia.

Um parceiro terceirizado pode oferecer uma expertise de nicho única para as necessidades de desenvolvimento de produto ou processo e garantir a transferência de tecnologia interna e a absorção e disseminação de conhecimento científico e técnico. Além disso, um parceiro terceirizado de I&D atenderá às necessidades temporárias de desenvolvimento sem impor um compromisso de longo prazo. Essa abordagem permite controlar os custos durante a recessão, ao mesmo tempo em que mantém uma vantagem competitiva no mercado.

Foto: PIEP – Inovação em Engenharia de Polímeros, entidade portuguesa de Investigação e Desenvolvimento Tecnológico 

Uma série de importantes estratégias e iniciativas políticas da UE abordam essas situações em que todos ganham e ajudam a implementar os três objetivos principais da política de investigação e inovação da UE, que podem ser resumidos como Inovação Aberta, Ciência Aberta e Abertura para o Mundo. O programa de acompanhamento Horizonte Europa continuará a promover a I&D na intersecção de disciplinas, setores e políticas durante o período de 2021 a 2027, com um orçamento proposto de 100 mil milhões de EUR [8].

E enquanto os programas nacionais e regionais estão em vigor para promover o desenvolvimento tecnológico, as PME podem sempre executar projetos de I&D privados mais curtos e contidos para aumentar gradualmente o seu conhecimento das principais tecnologias estratégicas, posicionando-se para os novos mercados emergentes.


Autor: Pedro Mimoso, Diretor de Desenvolvimento de Negócio no PIEP

[1] T. Nicholas, “Innovation lessons from the 1930s,” The McKinsey Quarterly, 2008.

[2] C. H. Matthews and R. Brueggemann, Innovation and Entrepreneurship: A Competency Framework. New York: Taylor & Francis, 2015.

[3] J. Rehm, “Ten years after the economic crash, R&D funding is better than ever,” Nature, Sep. 2018.

[4] A. Margarida, N. Moreira Da Silva, S. M. Tavares, S. Anabela, and J. M. Carneiro, “The Determinants of Participation in R&D Subsidy Programmes: Evidence from Firms and S&T Organisations in Portugal,” Faculdade de Economia da Universidade do Porto, 2014.

[5] A. Fernández-Zubieta, I. Ramos-Vielba, and T. Zacharewicz, “Informe Nacional RIO 2016: ESPAÑA,” Sevilla, 2017.

[6] M. Bogers, H. Chesbrough, and C. Moedas, “Open Innovation: Research, Practices, and Policies,” Calif. Manage. Rev., vol. 60, no. 2, pp. 5–16, Feb. 2018.

[7] “Innovation by Collaboration between Startups and SMEs in Switzerland,” Technol. Innov. Manag. Rev., vol. 7, no. 12, 2017.

[8] Eurostat, “Europe 2020 indicators-R&D and innovation Statistics Explained General overview,” Jun. 2020.

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